Antecedentes

Durante los primeros años del maquinismo en nuestro país, iniciado a partir de 1840 en la industria textil catalana, la fuente de energía se centra en la máquina de vapor, pero pronto se comprueba la imposibilidad de conseguir carbón a precios competitivos. Debido al problema de este combustible, prácticamente inexistente en las principales zonas industriales como el País Vasco y Cataluña, hacia 1850, se inclinaron siempre que fue posible por utilizar sus importantes recursos hidráulicos, favorecidos por el desarrollo de la turbina de Fourneyron que había conseguido rendimientos muy altos, comprendidos entre el 75% y el 90% de la energía disponible.  Pero el uso de energía hidráulica tenía su limitación de emplazamiento, puesto que las industrias debían estar situadas junto a caudales importantes de agua, con el problema añadido de la falta de regularidad de funcionamiento en períodos de estiaje, razón por la cual, muchas fábricas de las zona citadas disponían de la alternativa de la máquina de vapor.

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Boinas Elosegui (Tolosa/Gipuzkoa)

En el País Vasco y Cataluña llegó a concentrarse prácticamente el 50% de todas las turbinas utilizadas en España. Por ello, para cubrir la necesidad de construcción y reparación, se crearon varias empresas de turbinas. En Cataluña, Construcciones Mecánicas y Eléctricas (antes Planas, Flaquer y Cía.), originarios de Gerona y trasladados a Barcelona en 1906, fabricaron más de 1.200 turbinas, con una potencia total de 80.000 C.V. Otros fabricantes, de los que no se conocen sus producciones, fueron Eduardo Fosey y Cía. de Lasarte (Gipuzkoa), después Echeverria y Cía., en Pasajes Ancho y Antonio Averly en Zaragoza, disponiendo los tres de fundición e importantes talleres de mecanizado y montaje.

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